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  • Nylon, Medias y viceversa

    27 feb. 2011

    anuncio nylon dupont medias
    Todos tenemos en el armario alguna pieza de ropa que contiene nylon. El nylon es una fibra sintética que fue descubierta por la empresa Dupont en febrero de 1935. Justamente mañana el nylon cumplirá 76 años. Fue ideado como sustituto sintético de la seda su primer uso fue como cepillo de dientes y luego viendo su gran resistencia y su gran tenacidad se usaron para hacer las medias de las señoras en USA, donde llegaron a ser muy populares. (Debido a la gran resistencia de estas medias de nylon Dupont se vio obligada a hacer un caso de obsolescencia programada con dichas medias) Después los USA entraron en la segunda guerra mundial produciéndose un boom en la fabricación de nylon ya que se usaba en cuerdas y paracaídas.

    Ahora os estaréis preguntando que es el Nylon. El nylon es un polímero que pertenece a la familia de las poliamidas. Como sabéis un polímero significa la repetición de pequeñas unidades, las unidades que se repiten en el nylon son las siguientes.

    tipos de nylon 
    La unión de estos monómeros forman el nylon. Según la longitud de carbonos que presente R1 o R2 será un Nylon 6 si tiene 6 carbonos Nylon 6,6 si R1 y R2 son 6 carbonos también., Nylon 12 si presentan 12 y así sucesivamente. El nylon mas utilizado en la actualidad es el nylon 6,6.

     
    La formación del nylon es mediante una reacción de condensación (perdida de agua) entre un diácido orgánico (izquierda) y una diamina (derecha).


    reacción condensación nylon reaction

    El diácido se encuentra disuelto en agua y la diamina en hexano (son dos disolventes como el agua y el aceite no se unen) y la reacción anterior tiene lugar en la interfase de los dos disolventes. 
    Si queréis hacer nylon en casa solamente tenéis que seguir el siguiente vídeo.

    PARA SABER MÁS: Textos científicos: Nylon

    Efecto que??? El Efecto Doppler...

    24 feb. 2011


    Si os pongo este anuncio, que muchos de vosotros recordaréis, quizás os empiece a sonar lo que quiero decir con el efecto doppler, sino tranquilos lo explico ahora.

    El efecto doppler no es mas ni menos aquello que nos pasa muy a menudo en las grandes ciudades, estamos esperando el semáforo y se nos acerca una ambulancia, el sonido que nos llega es agudo y cuando se aleja el sonido es mas grave que cuando la ambulancia se nos acercaba. Esto es el famoso efecto doppler.  Con la siguiente imagen lo entenderéis.

    efecto doppler explicación

    Cuando se nos acerca la onda de sonido es mas estrecha (frecuencia alta) y por tanto el sonido es mas agudo en cambio cuando se aleja de nosotros la onda es mas ancha (frecuencias bajas) sonido mas grave.

    El efecto doppler también es el causante de la famosa ruptura de copas por cantantes de opera. Todos los objetos de nuestro alrededor están vibrando aunque no lo veamos, y cada uno vibra de una manera única, lo que se dice que cada uno tiene una frecuencia. Entonces imaginaros el cantante de opera que coge la copa y con su chorro de voz emite un sonido con la misma frecuencia que lque la de resonancia de la copa. Este sonido con la misma frecuencia que proveniente de la garganta de cantante le esta dando energía a la copa hasta romperla. En el siguiente vídeo el altavoz esta emitiendo una onda sonora a una frecuencia que es la misma a la que vibra la copa y entonces esta empieza a ganar energía (fijaros como se mueve la copa parece chicle) al aumentar el volumen (Ojo continuamos en la misma frecuencia) lo único que hacemos es dar mas energía y lograr la rotura de la copa.




    Ahora después de leer lo que es efecto doppler cogeréis esta broma al vuelo y la del anuncio del geropa!!!





    Extintor mi fiel amigo...

    21 feb. 2011
    extintor mentos cocacola

    Os voy hablar de mi querido extintor, alguno de vosotros sabréis mi relación amor-odio con dicho artilugio. Y como no, se merece una entrada en este blog. Que la imagen no os confunda así no se hace el agente extintor, solamente es la famosa mezcla Mentos + Coca-Cola...

    Como todos sabéis el extintor se caracteriza por ser un cilindro metálico cerrado a presión que contiene de 1 a 250 kg de agente extintor, se lo que estáis pensando el de 250 kg lo va a mover su...
    partes extintor
    Existen diferentes tipos de extintores según su agente extintor. Pero me centraré en los mas comunes, los que tenemos todos en las escaleras de casa o en los parkings. Me refiero a los de CO2 (Nieve Carbónica o Anhidrido Carbónico) y a los de polvo químico seco. Los de CO2 se utilizan en fuegos tipos B (líquidos inflamables, petroleo, gasolinas, aceite, pinturas y algunos plásticos) y C (incendios eléctricos). El CO2 se encuentra cerrado a presión dentro del extintor, cuando lo abrimos y dirigimos la manguera o boquilla a la base de las llamas el CO2 sale y desplaza al aire dejando el fuego sin oxígeno y así apagando las llamas.

    En cambio el de polvo químico seco se trata de una mezcla de fosfato monoamónico al 75% (muy utilizado como abono y muy estable), preparado para fuegos de clase A (combustibles sólidos) B y C es el típico que se encuentra en casas y deja un polvo blanco después de usarlo, que es completamente soluble en agua. Su funcionamiento consiste en tapar el producto en llamas con el fosfato monoamónico impidiendo así la entrada de oxígeno y apagando el fuego, ojo los fuegos de mas de 190ºC descomponen el fosfato monoamónico en nitrógeno y amoníaco y también ojo al echarlo sobre cal o hidróxido de sodio produce grandes cantidades de amoníaco así que cuidado al respirar.

    Espero que nadie tenga que utilizarlo alguna vez, pero ahora ya sabéis mas sobre ese cilindro rojo que tenéis colgado en la pared y que pasamos continuamente delante de el sin prestarle atención.














    Grishom pásame el Luminol...

    18 feb. 2011
    A todos en mayor o menor medida nos ha gustado poder decir esa frase. Porque seamos sinceros a quien no le gusta cazar "a los malos" solamente con el uso de la ciencia. Y aunque no seáis muy seguidores de la serie la palabra luminol os sonara.  Efectivamente el luminol es el reactivo químico que utilizan los forenses para detectar restos de sangre.

    formula luminol
    Luminol
    El luminol es un sólido verdoso que por si solo no presenta Quimioluminiscencia necesita un oxidante para obtener el producto deseado y emitir luz.

    reacción luminol
    Primero de todo lo que hacen es disolver el luminol en una solución de Hidróxido de sodio para obtener el dianión de la figura. No os asustéis por la reacción anterior ,simplemente os tenéis que fijar, donde pone H2O2 (Agua Oxigenada) seria nuestro oxidante, en el caso de la medicina forense el oxidante es el hierro presente en la sangre y lo siguiente es que una vez oxidado el luminol este emite luz azul como podéis ver en la flecha. No nos hace falta ningún tipo de gafas fashions ni linternas ultramodernas para verlo, simplemente oscureciendo la escena del crimen se observa perfectamente.

    El inconveniente del luminol es que como hemos visto no solo se oxida con el hierro de la sangre sino también con agua oxigenada, con cobre, con lejía y algun otro oxidante, dando así luz azul en todos lados no solo donde hay sangre. Se lo que estáis pensado y si tenéis razón, simplemente limpiando la escena del crimen con lejía o agua oxigenada tapareis las machas de sangre porque absolutamente todo dará luz azul.



    PARA SABER MAS : How Luminol Works

    La cerilla o tendría que decir... el fósforo

    16 feb. 2011
    cerilla, fósforo

    Efectivamente la siguiente entrada va sobre las cerillas, o también conocidas como fósforos. Y no vais nada desencaminados si pensáis que las cerillas contienen fósforo.

    La historia del descubrimiento del fósforo es muy curiosa. Nos remontamos a 1669 donde el alquimista alemán Henning Brandt estaba dispuesto a obtener oro a partir de la orina humana. Después de rellenar y destilar 50 cubos de orina (50 cubos son unos cuantos litros pero si quieres hacerte rico no hay que escatimar materias primas) Obviamente llego a una pasta que no tenia nada que ver con el oro. Completamente desanimado apagó la luz de su sótano y se disponía a subir a su casa cuando la estancia se iluminó por una luz verdosa. La sustancia brillaba en la oscuridad y al sacarla de su recipiente empezó a arder espontáneamente. La bautizó con el nombre de fósforo, en griego "portador de luz" y desde entonces a las sustancias que brillan en la oscuridad reciben el nombre de fosforescentes. Lo que descubrió Brandt es el fósforo blanco, una forma del fósforo muy reactiva solamente en presencia de aire, que ha tenido un uso militar muy extenso.

    Pero volvamos a la cerilla, en 1690 Robert Boyle impregnó un papel con fósforo y en la punta de una astilla de madera coloco un poco de azufre que al ser frotada en el papel se encendía.

    Pero no fue hasta el año 1827 donde John Walker inventó la actual cerilla tal como la conocemos nosotros, la cerilla por fricción. Al remover una mezcla de productos químicos con un palito, observó que en el extremo de éste se había secado una gota. Para eliminarla, la frotó contra el suelo del laboratorio, provocando que se encendiera. La gota contenía sulfuro de antimonio, clorato de potasio, goma y almidón, pero presentaban problemas, olor desagradable, llama inestable y la reacción era violenta, casi explosiva. En 1830, el químico francés Charles Sauria añadió fósforo blanco para quitar el mal olor, pero ya se empezaban a conocer los efectos nocivos del fósforo blanco sobre el cuerpo humano. Así que en 1844 el sueco Gustaf Erik Pasch sustituyó el fósforo blanco por fósforo rojo y separó de los ingredientes: la cabeza de la cerilla se compone de sulfuro de antimonio y clorato de potasio, mientras que la superficie sobre la que se frota es de cristal molido y fósforo rojo. En el momento de frotar ambas, debido al calor de la fricción parte del fósforo rojo se convierte en fósforo blanco, éste se prende, y comienza la combustión de la cerilla.



    La Química del Amor

    14 feb. 2011
    Oxitocina hormona del amor
    Oxitocina
    La entrada de hoy no tenía nada que ver y ya la tenia medio escrita pero he mirado el calendario y alarmado me he dado cuenta que es San Valentín así que he decidido hacer esta nueva reseña sobre el tema de hoy.
    Cuando la testosterona la tenemos mas alta de lo normal ese dia tendremos mas apetito sexual, si no conseguimos saciarlo mala suerte, pero si lo conseguimos y tenemos sexo del bueno, entra en el partido la dopamina también conocida como la hormona del placer. Hasta aquí seria lo que todos conocemos como atracción física, es mas si ha sido muy bueno, queremos repetir porque nuestro cerebro quiere otra vez su dosis de dopamina. Pero cuando nos enamoramos entra en juego la oxitocina. La oxitocina también conocida como la hormona del amor, se segrega en grandes cantidades después de un orgasmo y es la responsable del sentimiento de afección, ganas de unirte a tu nueva pareja, aumenta la confianza en la otra persona y sobretodo te da la sensación de felicidad cuando estas con tu pareja. Y aquí es cuando si la oxitocina toma el control por encima de la dopamina ya puedes darte por enamorado. Y además procura tenerla lo mas alta posible porque sino tus relaciones de pareja no seguirán un buen curso.
    Las rupturas dolorosas vienen cuando los niveles de oxitocina están altos y la serotonina baja de golpe deprimiéndote, tienes dudas, ansiedad, y obsesión, y además tu cerebro cierra el grifo de la dopamina de golpe, pidiendo volver a ver a la persona querida de manera desesperada.

    La oxitocina también esta relacionada con la fidelidad. Hace 25 años se hizo un estudio sobre dos especies de ratones, la primera era monógama y la otra no formaba ningún tipo de relación estable. Al inyectar oxitocina a la especie de ratones promiscuos se observaron un aumento de enlaces estables, y a los ratones monógamos les bloquearon la oxitocina aumentando el porcetanje de parejas infieles.
    Posteriormente se descubrió la vasopresina (Hormona muy parecida a la oxitocina) estaba íntimamente relacionada con la conducta fiel de los ratones machos. En los monógamos el gen que codificaba los receptores de vasopresina se expresaba más, que en los polígamos.
    Estos receptores también están presentes en el ser humano, en un estudio del 2008 llegaron a la conclusión que los hombres con la versión menos activa del gen tenían el doble de posibilidades de ser solteros, y de sufrir más crisis matrimoniales.

    En el año 2005 unos suizos hicieron un estudio de como afectaba la oxitocina, no solo en las relaciones de pareja, sino en todo tipo de relaciones sociales. Llegaron a la conclusión que a los individuos que les habían suministrado oxitocina respecto a los que no, invertían mas dinero en los proyectos que les proponía un desconocido. Los resultados publicados fueron que la oxitocina aumentaba los niveles de confianza respecto a los desconocidos y disminuía los miedos. Una empresa vio posibilidad de negocio y invento el spray de oxitocina dirigido a solteros para ligar mas y a hombres de negocios que quieran transmitir mas confianza.

    Tengáis pareja o no simplemente quiero deciros que no todo se debe a la acción de la oxitocina, sino que intervienen mas aspectos complejos, pero que veáis que nuestras conductas están químicamente justificadas. Que paséis un feliz dia del amor.

    164 años no son nada...

    12 feb. 2011
    Como muchos de vosotros, ayer os disteis cuenta que la imagen de Google fue sustituida por una serie de inventos para celebrar el 164 aniversario del nacimiento de Thomas Edison, así que me ha picado la curiosidad y he decidido investigar un poco sobres sus trabajos.

    Thomas Edison se le considera el padre de los mercados actuales de comunicaciones y de las compañías eléctricas.
    No me extenderé mucho en su biografía, pero decir que a la tierna edad de 12 años empezó vendiendo verduras, golosinas, revistas y diarios abordo de un tren y comenzó hacer experimentos en los vagones vacíos. A los 15 años salvó la vida del hijo de un telegrafista de ser arroyado por un tren y este en agradecimiento le enseño el oficio. Pronto se dio cuenta de la importancia entre la prensa y el telégrafo. Empezó a trabajar como telegrafista en una serie de ciudades y al final recayó en la sede de Boston de la Western Union dónde tuvo contactos con otros inventores y mecánicos de telégrafos. Estos contactos le permitieron llevar a cabo muchos inventos referentes al telégrafo y posteriormente el teléfono.
    Edison tiene en su poder 1.093 patentes, su primera patente es de un invento de recuento de votos mecánico, que no tuvo mucho éxito. Uno de sus principales inventos fue el fonógrafo el primer dispositivo capaz de reproducir sonidos, eso significa que es el padre de las gramolas, tocadiscos, y actualmente los CD's y DVD's.
    Edison fonógrafo
    Erróneamente se le atribuye la invención de la bombilla a Edison pero lo que hizo fue mejorar el invento, creando la bombilla tal como la conocemos hoy. Un dispositivo con un vacío en su interior y un filamento de carbono.
    Esquema bombilla Edison
    En pleno auge de las compañías eléctricas Edison quería dotar a las ciudades de EEUU de corriente eléctrica continua conducida por cables subterráneos. Westinghouse, gracias a la contratación del ingeniero Nikola Tesla, era partidario de corriente alterna conducida por cables aéreos. Esto hizo que se enfrentasen entre si.
    Curiosamente Edison se enteró que un hombre joven murió después de tocar accidentalmente un cable con corriente alterna. Edison comenzó a propagar la idea de que la corriente de su contrincante era muy peligrosa. Contrató a Harold P. Brown el cual diseño la silla eléctrica para que funcionara con corriente alterna. Edison vio esos experimentos y llegó a afirmar que la corriente de Westinghouse servía para matar.  Debido a una serie de ventajas de la corriente alterna respecto a la corriente continua la industria eléctrica se decanto por la corriente de Westinghouse, como sistema estándar de electricidad para los hogares estadounidenses y posteriormente en todo el mundo.

    PARA SABER MAS: Edison papers

    Gasolina 0,0

    10 feb. 2011
    coche ford T
    Tranquilos que el titulo no os lleve a confusión 0,0 de plomo. Hoy pasando por la gasolinera que tengo cerca de casa me ha hecho recordar que actualmente en el mercado solamente se encuentra gasolina sin plomo. Por legislación europea a partir de enero de 2001 se prohibía comercializar gasolina con plomo. (Aunque en España hubo una moratoria hasta enero 2002)
    Muchos os preguntareis por qué?
    Antes de responder a esa pregunta explicare el porqué las gasolinas llevaban plomo.
    En los años 20 en pleno boom de la producción de automóviles se produjo un incremento de potencia en los motores de explosión, lo que provocaba un aumento de compresión de la mezcla gasolina-aire dentro del pistón.
    ciclo motor explosión

    Con la gasolina de aquella época al aumentar esta compresión la mezcla explotaba antes de tiempo lo que provocaba roturas de motor y perdidas de potencia. Los fabricantes de gasolina decidieron añadirle un antidetonante con base de plomo que evita esa detonación prematura de la gasolina en altas compresiones. Este antidetonante principalmente estaba compuesto por Tetraetilplomo.

    Este plomo era liberado a la atmósfera por los tubos de escape, absorbido por el medio ambiente y por inhalación directa sobre la  población y aquí es donde viene el problema. Los efectos del plomo sobre el ser humano se conocen desde la antigüedad, donde en altas concentraciones los romanos y los griegos lo utilizaban para envenenar al "vecino molesto". Pero actualmente se sabe que el plomo tiene similitudes estructurales con el calcio, parecidos radios atómicos... Esto significa que donde actúe el calcio allí será donde también se fije el plomo, produciéndose un efecto de suplantación. Por ejemplo se observa una acumulación de plomo en huesos y dientes provocando debilidad ósea. Otro efecto del plomo en grandes cantidades es que interviene en la incorporación del hierro a los glóbulos rojos provocando anemia. Pero especialmente el sistema nervioso se ve afectado por la presencia de plomo en pequeñas cantidades y especialmente en etapas de maduración. Un estudio realizado sobre la exposición infantil al plomo demuestra que en pequeñas concentraciones afecta al coeficiente intelectual bajándolo de 1 a 10 puntos dependiendo de la concentración de dicho metal. El plomo también afecta a los canales de calcio presentes en las neuronas alterando los impulsos eléctricos y los neurotransmisores predisponiendo a los individuos a conductas violentas, agresividad y déficit de atención. Se ha observado que en zonas donde la exposición al plomo era mas elevada que otras los índices de criminalidad eran mas elevados. Curioso no? (1).
    Así que la futuras generaciones cuando nos digan que éramos tontos y violentos siempre le podremos echar la culpa al plomo.


    Además en los años 70 la industria del automóvil desarrollo el catalizador para reducir los niveles de gases tóxicos producidos por los motores, pero observaron que el plomo inutilizaba dichos catalizadores, así que por motivos ambientales y de salud pública poco a poco el plomo ha ido desapareciendo de nuestras vidas.

    SABER MAS: Canal Historia Mecanismos Celulares Toxicidad por plomo (Pdf)

    El estrés del volante

    9 feb. 2011
    Estrés volante
    Ayer me examine por primera vez del práctico de conducir y obviamente el resultado, un suspenso a los tres minutos de empezar. Motivo? No ceder el paso a una moto al entrar yo en una rotonda.
    Esto me llevo a pensar que el error fue de mi nerviosismo al volante.
    Motivo por el que hoy inauguro mi blog intentando dar explicaciones científicas a cosas cotidianas que nos ocurren cada día. (Dejaré la mala educación de los examinadores de tráfico para otra entrada)

    Y como no, el tema de esta entrada esta referido al estrés al volante.
    La definición de estrés es la reacción fisiológica del organismo, para afrontar una situación que se percibe como amenazante.
    Anteriormente el estrés era generado por situaciones arriesgadas o donde la vida del individuo corría peligro delante de un depredador, pero actualmente y con nuestro ritmo de vida se trata de un proceso completamente psicológico. Simplemente con el hecho de pensar en llegar tarde a una cita importante, haber tenido un día duro de trabajo o simplemente las ganas de llegar a casa sumado a un atasco en hora punta somos capaces de generar la misma respuesta de estrés.
    El mecanismo, ha grandes rasgos, se produce por una activación del hipotálamo que desencadena una cascada biológica  que acaba en la secreción de una serie de hormonas, entre ellas la adrenalina y cortisol al torrente sanguíneo. El aumento de este tipo de hormonas en la sangre provocan un aumento de la frecuencia cardíaca, presión sanguínea, dilatación pulmonar y se interrumpen procesos que podrían desperdiciar energía almacenada como seria la digestión, se suprime el apetito entre otros muchos efectos fisiológicos.


    El científico Americano Robert Sapolsky ha dedicado 30 años de su vida al estudio del estrés y como afectan en la degeneración neuronal. Como afecta en la salud los estados de estrés prolongados. El mas conocido como estrés crónico. Actualmente esta realizando estudios de laboratorio y trabajos sobre una tribu de babuinos de África oriental donde unos primates son sometidos a situaciones de estrés por los jefes de la manada. Llegando a unas conclusiones muy interesantes, donde los individuos sometidos a estrés crónico tienen propensión a enfermedades cardiovasculares, además que ese elevado numero de hormonas a largo plazo en el cerebro provocan estados de angustia, ansiedad y temor. Se debilitan neuronas y nuestra capacidad para aprender y tomar decisiones queda disminuida. 

    No os alarmeis el estrés es bueno en pequeñas dosis a todos nos gusta aquella sensación después de subir a una montaña rusa, lo malo viene cuando se convierte en crónico, pero todo tiene solución existen fármacos, técnicas de relajación, meditación, y ejercicio disminuyen los niveles de dichas hormonas.

    Si disponéis de 10 minutos mas os recomiendo la lectura de este artículo públicado por el mismo Robert en la revista National Geographic. Y si tenéis mucha curiosidad sobre el tema, tambien existe un documental.

    Ahora ya sabeis un poquito mas sobre el estrés. 

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